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ThrowableCamera将全景图像发送到您的智能手机

em一款垒球大小的战术摄像机可放置在看不见的区域,将全景图像发送回智能手机,以供商业发布。 / em

看不见的地方对于警察和急救人员来说很麻烦:房间可以藏匿危险的枪手,而倒塌的建筑物可以隐藏幸存者。现在,麻省理工学院校友创立的Bounce Imaging正在为军官和救援人员提供对未知事物的安全瞥见。

今年7月,总部位于波士顿的初创公司将发布其首个配备摄像头和传感器的战术领域,可将其投入潜在危险区域,将这些区域的全景图像立即传输回智能手机。

Bounce Imaging公司首席执行官弗朗西斯科阿吉拉尔(Francisco Aguilar)的MBA '12发明了这种设备,名为“Explorer”,他说:“它基本上可以快速评估危险情况。

Bounce Imaging于2012年在MIT Venture Mentoring Service(VMS)的帮助下推出,将向全国的警察部门部署100名探险者,目标是在不久的将来向第一响应者和其他客户分支。

垒球大小的探险者被覆盖在一个厚厚的橡胶壳中。里面是一个带有六个镜头的相机,可以在圆周上的不同缩进点上窥视,还有LED灯。启动时,相机会每秒钟拍摄所有镜头的照片。软件将这些完全不同的图像上传到移动设备,并将它们快速拼接成完整的全景图像。有计划在未来的模型中添加辐射,温度和一氧化碳传感器。

对于这第一次制造运行,初创企业旨在收集警方的反馈信息,这些警察在Aguilar称之为“声誉沉重的市场”的情况下运营。“您希望确保您为第一位客户提供良好的服务,因此他们会向其他人推荐您, “ 他说。

通过VMS进行操控

多年来,媒体报道称赞该探险家,其中包括Wired,BBC,NBC,Popular Science和Time - 将该设备命名为2012年最佳发明之一.Bounce Imaging还在2012年MassChallenge竞赛中获得了顶级奖项, 2013年MIT IDEAS全球挑战赛。

然而,在Bounce Imaging的早期发展中,仪器是VMS,Aguilar在麻省理工学院斯隆管理学院成立Bounce Imaging后不久就转向了VMS。同学和美国军队老将David Young MBA '12早期加入了这个项目,提供了一个最终用户的视角。

“VMS以多种方式引导我们,”阿吉拉尔说。 “当你不知道自己在做什么时,最好有其他人指导你并为你提供咨询服务。”

领先的Bounce Imaging公司的顾问团队是Jeffrey Bernstein SM '84,一位计算机科学家,他曾在麻省理工学院教授David Staelin的带领下直接创办了一些科技初创公司,包括PictureTel直接走出研究生院,之后来到VMS担任导师。 2007年。

除其他外,伯恩斯坦说,VMS导师帮助Bounce Imaging大约两年时间在资金和合作策略方面进行导航,招募核心团队的工程师并建立其第一个市场 - 而不是专注于技术挑战。 “技术的细节通常不是VMS主要关注的领域,”伯恩斯坦说。 “你需要了解市场,而且你需要优秀的人才。”

这样,伯恩斯坦补充说,弹跳成像已经有了一段时间。 “与我见过的许多企业不同,Bounce Imaging团队非常清楚地知道他们需要解决什么问题,以及为什么这对真实的人来说很重要,”他说。

Bounce Imaging仍然向VMS导师寻求建议。 Aguilar说,另一个“校友公司的强大资源”是VMS以前受到启导的创业公司列表。多年来,阿吉拉尔已经把这个清单列入了一系列建议,包括制造和资金问题。 “这是一个非常强大的名单,因为麻省理工校友公司彼此非常慷慨,”阿吉拉尔说。

正确的第一个市场

从导师的角度来看,伯恩斯坦认为Bounce Imaging目前的商业成功是“找到合适的第一市场”的结果,这有助于克服早期的技术挑战。 “他们很早就得到了很多非常好的客户反馈,并形成了对市场的真正了解,使他们能够开发出一种没有太多不确定性的产品,”他说。

作为麻省理工学院史隆和哈佛大学肯尼迪政府学院的一名学生,阿吉拉尔在2010年海地地震后构思出了探险家。他了解到,国际搜索和救援队伍不容易发现被困在瓦砾中的幸存者,因为他们使用笨重的光纤摄像头,这些摄像头难以操纵,并且因为广泛使用而过于昂贵。 “我开始寻找低成本,非常简单的技术与智能手机配对,所以你不需要特别的培训或设备来查看这些危险区域,”阿吉拉尔说。

Explorer最初是为第一响应者开发的。但是,在赢得2012年MassChallenge的5万美元大奖之后,在国家和国际上的关注中,Bounce Imaging开始接受来自警察部门的大量要求 - 成为其目标市场。

几个月来,新英格兰的部门进行了严格的测试,导致Bounce Imaging从一个笨重的探险家原型中获益 - “在3D打印的外壳中的电缆和电线的美杜莎,远远不能抛弃,”阿吉拉尔说 - 经过大约20次进一步的迭代。

但他们也学到了关于警察需要什么的关键教训。阿吉拉尔说,最重要的教训是,警察在潜在的危险情况下承受着如此巨大的压力,以至于他们需要一些非常容易使用的东西。 “我们已经将系统加载了各种选项,按钮和漂亮的东西 - 但实际上,他们只是想要一张照片,”阿吉拉尔说。

巧妙的技巧

阿吉拉尔说,今天的资源管理器有一些“巧妙的技巧”。首先是一个自定义的六镜头相机,可以将镜头的原始图像同时存入一个处理器。这降低了复杂性并降低了使用六个独立相机的价格标签。

通过Bounce Imaging的网络,该球还可以作为自己的无线热点,移动设备可以快速获取这些图像 - “因为燃烧的建筑物可能不会有Wi-Fi,但我们仍然希望......与第一响应者的现有智能手机,“阿吉拉尔说。

但Aguilar说,关键创新是由哥斯达黎加理工学院的工程师开发的图像拼接软件。 Aguilar说,该软件的算法极大地减少了计算负担并解决了噪音和其他图像质量问题。正因为如此,它可以在几分之一秒内缝合多个图像,而通过其他方法约1分钟。

事实上,在资源管理器发布后,Aguilar表示Bounce Imaging可能会选择其无人机,视频游戏,电影或智能手机技术的图像拼接技术。 “我们的主要重点是确保[资源管理器]在市场上运行良好,”阿吉拉尔说。 “然后我们试着看看我们可以用图像处理技术做些什么,这可以极大地减少围绕沉浸式视频开发的一系列行业的计算需求。”

资料来源:麻省理工学院新闻办公室Rob Matheson

图片:Jose-Luis Olivares /麻省理工学院(图片由Bounce Imaging提供