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SpaceX爆炸美国宇航局新的行星猎人

美国宇航局星期三发射了它最新的寻星卫星TESS,这颗价值3.37亿美元的卫星旨在为可能存在生命的宇宙机构扫描85%的天空。

“太空探索卫星(TESS)在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的一艘SpaceX猎鹰9号火箭上空下午6:51(格林威治时间2251)翱翔于蓝天之中时,NASA评论员说:”三,二,一, 。

洗衣机大小的航天器是为了在太阳系外进行搜索,扫描最近的,最明亮的恒星以寻找周期性变暗的迹象。这些所谓的“过渡”可能意味着行星在它们周围的轨道上。

美国国家航空航天局表示,预计TESS将揭示超过我们太阳系的20,000颗行星,其中包括超过50颗地球大小的行星和多达500颗行星,小于地球大小的两倍。

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它的发现将通过基于地面和空间的望远镜进一步研究居住迹象,包括岩石地形,与地球相似的大小以及距离太阳的距离 - 既不太接近也不太远 - 允许合适的液体温度水。

“这些行星的故事在他们发现之后很久就会继续,”TESS项目科学家Martin Still周三表示。

TESS将调查比其前身2009年发射的美国宇航局开普勒太空望远镜更多的宇宙地形。

两者都使用相同的系统来检测行星过境,或在他们经过恒星前面时投下阴影。

新的航天器将集中在附近的系外行星上,距离十几光年远。

开普勒在我们的太阳能以外确认的超过2300颗行星的图案令人印象深刻,但是大多数太远而且模糊不清,无法进一步检查。

“开普勒告诉我们的许多令人惊叹的事情之一是,行星无处不在,行星上有各种各样的行星,”帕特里夏“帕迪”博伊德,美国宇航局TESS客座研究员项目主任戈达德航天中心。

“所以TESS需要下一步,如果行星无处不在,那么现在是我们找到距离我们最近的行星绕着明亮的周围恒星发现的时候了,因为这些行星将成为试金石系统。”

计划在2020年发射的哈勃太空望远镜和詹姆斯韦伯太空望远镜应该能够揭示更多关于行星的质量,密度和大气构成的信息 - 所有关于可居住性的线索。

初次尝试的星期一在计划起飞前大约两个小时被清理干净,以便SpaceX工程师可以对火箭的导航系统进行额外检查。

星期三,火箭表现完美无瑕。

在发射后不到10分钟,火箭的第一级返回到大西洋无人驾驶船的直立着陆点,标志着SpaceX的火箭助推器第24次接地。